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Home > Blog Asciuttissimi  > Mondo Assorbenza  > Pannolino per bambini – la sua storia

Pannolino usa e getta dalle origini ai giorni nostri. 

Adamo ed Eva avevano bisogno di un pannolino bambino, tanto quanto il signor Rossi di oggi.

Ci sono diversi documenti che si riferiscono a come si gestivano i neonati in epoche antiche i pannolini che conosciamo adesso erano sostituiti da foglie, pelli di animali e altre risorse naturali come stoppie ecc. Gli egiziani, gli Aztechi, i Romani, che hanno lasciato testimonianze riguardanti le loro attività quotidiane, menzionano il suo utilizzo. La necessità di risolvere il problema pipì e feci copre tutte le classi sociali della popolazione, dalle principesse ai mendicanti. L’antico antenato del pannolino  è stato uno  dei primi elementi che distinse l’uomo dagli animali.

I  neonati sono stati “avvolti in fasce” in molte società europee fin dall’antichità. Queste fasce erano strisce di lino o di lana con cui si fasciava ogni arto e trasversalmente tutto il corpo. I cinesi mettevano muschio fra la pelle del bambino e la pelle di foca usata per fasciarlo.

In alcune tribù di nativi americani, le madri imbottivano di erba lo spazio che si andava a creare fra la pelle del bambino è una fasciatura fatta di pelle di coniglio. Nei  caldi climi tropicali, i bambini erano per lo più nudi e le madri  cercavano di anticipare i movimenti intestinali del bambino per evitare sporcizia in casa. Si può facilmente immaginare  quanto le irritazioni cutanee  fossero un problema serio in quei giorni.  

Verso la fine del 1800 i bambini in Europa e Nord America hanno cominciato ad indossare il progenitore del pannolino moderno. Un quadrato o rettangolo di lino, cotone flanella, era piegato in una forma rettangolare e tenuto in posizione con spille da balia. “Pannolino” era originariamente il termine generalizzato di piccole forme geometriche duplicate da un panno in lino. Così i primi pannolini per neonati sono stati fatti da tessuto panno-lino. I primi pannolini industriali di massa erano pannolini di stoffa e furono introdotti da Maria Allen nel 1887 negli Stati Uniti. 

La ricerca di modi per ridurre la dermatite da pannolino ebbe inizio solo dopo ci fu una conoscenza di come si sviluppavano  batteri, virus, funghi, con la conoscenza si cercò di dare l’avvio a modi per combatterli.

All’inizio del 20° secolo, molte madri impensierite dalle dermatiti dei loro bambini iniziarono ad utilizzare acqua portata a bollore per ridurre più efficacemente il problema. L’ ebollizione di una grande pentola piena di pannolini richiedeva grandi quantità di energia e di tempo. Probabilmente alcuni lettori che anno 50, 60 o più anziani, possono ancora ricordare le grandi pentole utilizzate per bollire i pannolini usati per i fratelli o sorelle (più giovani), e poi il “cerimoniale”  dei pannolini bagnati appesi ad asciugare al sole o sopra la stufa in cucina nelle fredde giornate invernali. I lettori più giovani devono guardare i vecchi cartoni animati della Disney per capire di cosa stiamo parlando. (“Pippo il padre perfetto”, Disney, 1948).  

Il pannolino tipico utilizzato negli anni ’40 era un panno rettangolare di spessore in cotone; questo pezzo veniva piegato ad arte, un sistema particolare insegnato da madre a figlia. 

Durante la seconda guerra mondiale, l’aumento del numero di madri lavoratrici ha portato alla necessità di creare qualcosa di pratico e veloce per cambiare i bambini e mantenerli puliti. Come succede spesso per le grandi invenzioni, non è chiaro a chi può essere accreditato come “single inventore” l’invenzione del pannolino monouso. Le prime forme di usa e getta sono state rese disponibili in Svezia. Il primo tampone assorbente usa e getta utilizzato come un pannolino era probabilmente quello fatto con cellulosa crespata nel 1942 da Pauliström in Svezia, forse perché il cotone era diventato un materiale strategico a causa della guerra. 

Pochi anni dopo, nel 1946, negli Stati Uniti, una casalinga di nome Marion Donovan ha inventato un rivestimento impermeabile per pannolini lavabili. Il suo primo modello del pannolino usa e getta è stato fatto con una  tenda di plastica per doccia  in cui è stato inserito un pannolino tradizionale. Nel 1947, George M. Schroder, lavorando per il Textile Research Institute dell’Università di Chattanooga, Tennessee, Stati Uniti, è stato avvicinato da Henry Frede & Co. per creare il primo pannolino usa e getta  con tessuto non tessuto. Lo stesso anno Valerie Hunter Gordon, una madre inglese, ha sviluppato un pannolino usa e getta. Secondo una storia interessante (non del tutto confermata), le compagnie aeree orientali avevano così tante lamentele durante i lunghi voli transatlantici che hanno commissionato un progetto a Chicopee (J & J) per sviluppare un efficiente pannolino usa e getta in modo da aiutare i passeggeri che viaggiavano con bambini piccoli. Il risultato è stato il pannolini usa e getta CHUX, rettangolare la prima produzione iniziò  nel 1949. Nel 1950 Pauliström lancia un “rotolo pannolino”, rotoli di ovatta di cellulosa all’interno di una maglia che i consumatori dovevano tagliare e montare in mutandine riutilizzabili.

Il pannolino usa e getta era un indumento di “lusso”, allora, utilizzato solo per le occasioni speciali come viaggi, vacanze, visite ai genitori o dal medico. Non era comune vedere un bambino indossare un pannolino monouso. 

I primi pannolini “usa e getta” sono stati realizzati utilizzando un semplice disegno rettangolare. Il nucleo assorbente era costituito da più strati di carta velina (15 a 25), all’esterno si utilizzava  un film plastico. La capacità totale di questi pannolini è stata stimata in circa 100 ml, quindi forniva un servizio molto limitato. La sua disponibilità, tuttavia, ha dato un grande aiuto ai genitori; è stato immediatamente considerato una delle grandi invenzioni.  

Negli anni ’50 ci sono stati pochi cambiamenti in termini di design pannolino. Nel corso di questo decennio Kendall, Parke-Davis e Playtex entrarono nel mercato con semplici versioni dei  pannolini. La quota di mercato pannolino monouso era molto bassa a causa dell’elevato costo unitario del pannolino e della sua bassa prestazione. Il suo uso era limitato a pochi paesi sviluppati del mondo. Nel 1957, Mòlnlycke entrata nel mercato con un prodotto a base di pasta di carta incapsulato nei tessuti e circondato da una rete a maglia. 

L’assorbente igienico, invece, ha una rapida crescita nei mercati europei e nordamericani,  grazie  o Victor Mills , che ha lavorato per la società Procter and Gamble, ed ha inventato “Pampers”, mentre era alla ricerca di prodotti da utilizzare per suo nipote nel 1959 durante un viaggio di vacanza estiva. Il pannolino è stato, tuttavia, lanciato sul mercato nel 1961.

Dagli anni ’60 in poi, il pannolino monouso si evolve rapidamente, fibre di cellulosa vengono  utilizzate al posto della carta, migliorando le prestazioni del pannolino. Con lo sviluppo di tessuti non tessuti migliori, fogli morbidi fatti di rayon inizia la trasformazione del pannolino per bambino ora offerto in due dimensioni, media e grande, alcuni pannolini medi avevano pesi elevati e non disponevano di nessun mezzo per il fissaggio in quanto non c’erano nastri laterali. Questa situazione crea un problema per il consumatore poiché avevano bisogno di avere a portata di mano nastri per chiudere il pannolino. 

Negli anni 70 ci fu l’esplosione del baby boom per l’industria pannolino usa e getta. La concorrenza tra Procter & Gamble e Kimberly Clark di possedere il mercato mondiale del pannolino ha determinato miglioramenti progettuali e prezzi più bassi per i consumatori. La domanda mondiale ha superato la capacità di produzione per molti anni. La penetrazione del mercato ha avuto un aumento esponenziale negli Stati Uniti, Europa e Giappone. Un nuovo sistema di fissaggio con nastri di carta laterali introdotto come parte del miglioramento  del prodotto; questa nuova invenzione è stata introdotta da Johnson & Johnson nel 1970. La Capacità totale di assorbenza  del pannolino è aumentata costantemente e le macchine per produrli cominciarono ad essere in grado di realizzare 250 pannolini per minuto.

Sotto la spinta di articoli ostili da parte di medici pediatrici sul possibile effetto negativo sulle ossa in via di formazione del pannolino, la forma dei pannolini cambiò per dare una migliore vestibilità, dalla vecchio “forma rettangolare” ad un più moderno “forma a clessidra”.

Nel 1976 furono introdotte parte elastiche, nel tentativo di migliorare la vestibilità. 

L’uso di parti elasticizzate ha migliorato l’adattamento del pannolino al corpo del bambino. Parti elasticizzate sono state utilizzate nelle gambe prima, negli anni 80 sono state aggiunte anche in vita. Il tessuto è stato cambiato da rayon al polipropilene termico, che ha fornito  morbidezza e comfort al bambino. Un nuovo sistema a nastro, chiamato “nastro di destinazione”, basato sull’impiego di due nastri laterali simultanei invece di uno solo, ha potenziato la chiusura del pannolino ma non la praticità. Questo sistema si è rivelato un fallimento a livello mondiale ed è stato abbandonato pochi anni dopo nel 1986. Un nastro frontale è stato sviluppato in Europa per consentire alla madre la comodità di essere in grado di aprire e chiudere il pannolino, tante volte quanto necessario senza strappare il film. 

super-assorbenti (SAP) sono stati introdotti nel primo pannolino nel 1982 da Unicharm in Giappone. E ‘piuttosto sorprendente che ci sia voluto così tanto tempo perché questo materiale fosse finalmente utilizzato per i pannolini. Con il SAP, una nuova generazione di pannolini con alte prestazioni era possibile. Non solo i pannolini sono diventati più sottili ma avevano anche un miglioramento delle prestazioni, trattenere maggiormente i liquidi, un ottimo contribuito a ridurre le perdite e le dermatiti da pannolino. Pannolini premium con perdite sotto il 2% erano con i SAP possibili. Il peso medio di un pannolino è stato ridotto di circa il 50% rispetto ai pesi utilizzati nel decennio precedente. Questo era semplicemente perfetto per mostrare le buone intenzioni del settore in termini di interesse per l’ecologia; un minor ingombro dell’ imballaggio si è tramutato in un minor costo economico. Oltre a ciò, sono stati fatti molti studi per confrontare pannolini usa e getta con pannolini di stoffa, generando un dibattito che continua ancora oggi in Giappone, il concetto di “traspirabilità” è stato introdotto nel 1983 con successo, grazie ad un  lavoro di progettazione. 

Negli anni ’90, molte nuove caratteristiche sono state aggiunte al pannolino: sostituito il film e i nastri di fissaggio sono stati introdotti in forma di velcro. Parti elasticizzate hanno aiutato ridurre le perdite sulle gambe dei neonati. Il superassorbente utilizzato nei pannolini è stata ulteriormente migliorato utilizzando un nucleo assorbente  questo ha contribuito a ridurre il problema di “blocco gel”, un fenomeno che impediva liquidi di muoversi quando l’assorbente è saturo, sono stati introdotti  gli indicatori di bagnatura.  Alla fine del decennio la forma del nucleo assorbente cambia da una tipica forma a “T” a una “forma rettangolare”,

La chiara tendenza per il futuro del settore pannolino usa&getta oltre a studiare e progettare un pannolino più sottile, più confortevole per il bambino sarà quella di ricercare materiali biodegradabili capaci di rispettare l’ambiente.